Regio's en Departementen

Walachije

Dobrogea

Districten

Bezienswaardigheden

Kloosters
Kuuroorden

De drukst bezochte streek en het meest unieke stukje van Roemenië liggen beide aan de Zwarte Zee in het uiterste oosten van het land. Het drukst bezocht is de strook zandstranden die zich ten noorden en zuiden van Constanta uitstrekt. Elk jaar komen hier in de zomermaanden honderdduizenden toeristen uit heel Europa om te genieten van het gegarandeerd mooie weer, het relatief schone en warme water (in augustus 28 graden) en de brede zandstranden, en dat voor zeer schappelijke prijzen. De meeste badplaatsen zijn in de jaren zestig, in hoog tempo en zonder veel consideratie voor de oorspronkelijke visersdorpjes, uit de grond gestampt. Voor ouders met kinderen is Eforie-Nord het aangenaamst, voor tieners Mamaia, Costinesti en Doi Mai.
Het meest unieke stukje van Roemenië ligt hier even noordelijk van : de delta van de Donau, een gebied van 450.000 hectare moeras, rietland, meren en loofbossen, dat beschouwd wordt als het laatste stukje 'oerwoud' van Europa. Tussen de kuststrook en de Donau (die vlak voordat hij in het zuiden de Zwarte Zee bereikt, een plotse knik noordwaarts maakt, om dan pas in zee uit te stromen), ligt het heuvelland van de Dobrogea, een oud, afgesleten kustgebergte dat met lôssgrond overdekt is. Je vindt hier uitgestrekte wijnbouwgebieden, onafzienbare zonnebloem- en maïsvelden, wat kleine stadjes en een aantal Griekse en Romeinse ruïnes. De heuvels, die zelden hoger zijn dan 500 m, worden doorsneden door het Zwarte-Zeekanaal (voorheen 'Heldenkanaal'), dat in de jaren vijftig en zestig door politieke gevangenen werd gegraven in de Karasulaagte. Zowel de kuststrook als de Dobrogea en de Delta kenmerkt zich door een bevolking en een vegetatie die meer oriëntaals aandoet dan die in de rest van het land. Er zijn nog steeds kleine Turkse gemeenschappen en in de Donaudelta leeft een groep Lipoveni. Het klimaat is bijna mediterraan, zij het wat droger (nog geen 40 cm neerslag per jaar), en gaat in de hoogvlaktes over in een steppeklimaat.

Geschiedenis :

Omdat de Dobrogea in de middeleeuwen nooit tot Moldavië en maar kort tot Walachije behoorde, was de Turkse invloed op dit gedeelte veel sterker dan op de rest van het land. Het was een gebied waar allerlei Balkanvolkeren de tenten opsloegen, inclusief de Roemenen. Anderszins kunt u de Dobrogea als het oudste Roemeense grondgebied beschouwen, aangezien hier rond de jaartelling de eerste samensmelting tussen Romeinen en Daciërs plaatsvond. Deze Roemenen waren in de 19e eeuw inmiddels in de meerderheid. Bij de Vrede van San Stefano (1878), die voor de Turken het begin van het einde betekende, werd de Dobrogea echter aan Rusland toegewezen, in ruil voor Bessarabië. Een paar jaar later viel het toch weer aan Roemenië toe. In 1918 ging de zuidelijke Dobrogea (Deli Onnan), waar de meerderheid Bulgaars sprak, terug in Bulgaarse handen over. In 1919, bij de vrede van Neuilly, werd het opnieuw Roemeens, als dank voor steun aan de Entente. Koningin Maria liet een fraai koninklijk paleisje verrijzen in het kustplaatsje Baltsjik (waar zij, nota bene, haar hart liet bijzetten). In 1940 werd het zuidelijk deel op last van de Duitsers weer aan de Bulgaren overgedragen, wat na de oorlog niet meer ongedaan werd gemaakt. Tijdens het communisme werd een groot deel van het steppeland in cultuur gebracht, vooral voor wijnbouw. Andere projecten waren minder geslaagd. In 1953 werd door het stalinistische bewind besloten dat er een kanaal moest komen van de Donau naar Constanta, dwars door 300 m hoge heuvels. Duizenden politieke gevangenen kwamen tijdens het graven om het leven. Toen het in 1984, een ander tracé volgend, eindelijk klaar was, bleek de economische relevantie vrijwel nihil.
In de jaren zeventig kwam Ceausescu op het idee om van de Donaudelta een soort Holland te maken. Grote stukken werden drooggelegd zonder dat ze echter in cultuur gebracht konden worden. Van de reservaten werd het ecologisch systeem danig aangetast, doordat hoofdstromen werden gekanaliseerd en moerasgebieden langzaam uitdroogden. Sinds 1993 is de Europese Milieuraad, geadviseerd door Jacques Cousteau, aan de slag om de schade te herstellen.

Specialiteiten en festivals :

Het bekendste wijnbouwgebied in de Dobrogea is Murfatlar. Door de Roemenen veel geprezen wijnen als de muscat ottonel, de cabernet sauvignon en chardonnay komen hier tot rijping. In het Niculitelgebied wordt een aligotéwijn vervaardigd, die heerlijk is bij een vismaaltijd. De keuken van de Dobrogea is sterker door de Turkse en Bulgaarse beïnvloed dan elders in het land. Vooral in de Donaudelta kunt u heerlijke, bij ons peperdure vissoorten eten. Ook de kwartel (prepelita) en de kikkerbilletjes (puie de balta) zijn hier onovertroffen.
Helaas worden er in de Dobrogea, als enige streek van Roemenië, geen grote folkloristische festivals gevierd. Wel zijn er in de kuststreek vooral in de zomer verschillende spectakels om de toeristen te annimeren.
Ter plaatse vindt je alle informatie.