Bezoekthema's

Kuuroorden

Băile Herculane

Băile Herculane ligt op 160 m hoogte, in zuidwest Roemenië, in de Verna vallei, tussen het Mehedinti gebergte in het oosten en het Cerna gebergte in het westen. Het ligt op 41 km ten noordwesten van Drobeta-Turnu Severin en telt ongeveer 6.500 inwoners. Er heerst een mediteraan klimaat met zachte zomers (gemiddeld 22°C) en zachte winters (gemiddeld 1° C).
Dit is het oudste kuuroord van het land. Het bestond sinds de tijd van de Romeinen, toen het "Ad aquas Herculis sacras" ('Bij Hercules' heilige waters') in een document uit 153 n.C. noemde.

Een stoer, zwart Herculesbeeld uit 1847 vindt u in het midden van het stadje (een exacte kopie van het origineel, dat naar Wenen versleept is). Andere bewijzen van de Romeinse aanwezigheid vindt u in het Historisch Museum en, helaas alweer, in de Weense musea. ln de 18e eeuw werd het oord herontdekt, na de laatste grote slag tussen de Turken en de Oostenrijkers in 1788. De eerste mineraalanalyse werd al gedaan in 1734, waaruit bleek dat het water onder meer calcium, zwavel, zout, kooldioxide, natrium, oligometalen en magnesium bevatte (gevarieerde mineralisatie 3166-7426 mg). Dit bleek heilzame effecten te hebben op artritis, reuma, neurologische afwijkingen, chronische gynaecologische ziekten, diabetes, gastritis en nog veel meer. Daarbij bleek de luchtgesteldheid van uitzonderlijke kwaliteit. Het nauwe Cernadal werkt als het ware als een haarfôhn : de 'ionendichtheid' is hier nog hoger dan in Davos (2000 negative ionen/cm²).


Băia Herculane

Andere bezienswaardigheden in en rond de stad zijn de resten van de Romeinse termen, de ruïnes van een Turks aquaduct, de in 1846 gereconstrueerde Baden van Apollo en bij het plaatsje Mehadia, 6 km westelijk, overblijfselen van een 13e- eeuwse vesting. Een folkloristisch festival, met afgevaardigden uit het Cernadal, vindt gewoonlijk plaats in de eerste week van augustus.
De beste hotels zijn Roman, Diana, en Afrodita. Ook acceptabel en direct aangesloten bij een kuurbad, zijn Hercules, Cerna en Decebal. Tamelijk goedkoop is hotel Domogled. Een restaurant met goede reputatie is het moderne Grota Haiducilor ('Bandietengrot'), recht boven de Baden van Apollo. Er zijn drie campings in en bij de stad.

Omgeving :

De natuur wordt steeds woester wanneer u de weg langs de Cerna noordwaarts volgt. Voorbij het plaatsje Bogîltin ligt de kloof van Corcoraiei, met prachtige overhangende rotsen. Als u avontuur en eenzaamheid zoekt, moet u zich in oostelijke richting begeven, richting Closani en Topolnita, waar spectaculaire grotten te vinden zijn alsmede de ruige verlatenheid van het Domogledreservaat. Dit oudste reservaat van Roemenië beslaat 1200 ha. Als u de tijd, een goede kaart en veel geluk heeft, komt u hier bruine beren en wolven tegen; dieren die overigens banger voor u zijn, dan u dat wellicht voor hen bent. Oppassen moet u enkel bij het betreden van een van de vele grotten die u tegen zult komen.